West-coast Walu-Siwaish (master post)

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The West-coast Walu-Siwaish languages are Papora and Hoanya, two extinct languages, each of them significantly diverse. Their last speakers were interviewed mainly by Japanese linguists in the late 19th and early 20th centuries. We possess short vocabularies for a number of locations in rough, not fully systematic phonetic transcriptions. Tsuchida (1982) includes a collection of these forms,  now accessible online through the Hoanya and Papora pages of the Austronesian Basic Vocabulary Database (ABVD; here and here) of Greenhill et al. (2003-).

Despite the difficulties inherent in establishing cognacy given the nature of the data, the Hoanya and Papora words for ‘fire’ and ‘black’, present us with two uniquely shared western Walu-Siwaish innovations. 

A correspondence between Hoanya and Papora voiced coronals  recurs over these comparisons, which include ‘fire’ and ‘black’:

  Hoanya #1-1a Hoanya #1-8 Papora #1-3 Papora #2 
  dz z d d
dzapu zapū dapu dapū
rain mudzas _
modad _
road, path dzalan _ dalan  
black mavidzu mavizū abidu avedoo

‘Fire’. Blust’s Austronesian Comparative Dictionary (ACD; here) assigns the Hoanya and Papora words for ‘fire’ to PANBlust *Sapuy ‘fire’. In their Austronesian Basic Vocabulary Database (ABVD), Greenhill et al. (2003-),  do the same, listing the forms  under cognate set #1 (here).   However this will not do, since Blust’s PAN *S goes to s- in Hoanya (*Sikan ‘fish’ > sikan, *Suaji ‘younger sibling’ > suazi, *Sepat ‘4’ > supat) and in Papora as well (*Siwa ‘nine’ > siya, *daqiS ‘forehead’ > ddes). Conversely none of the other Hoanya-Papora words with the same correspondence as ‘fire’ (see the above table) goes back to PAN *S. Either there has been an irregular sound change turning PAN *S into some voiced coronal in the Papora-Hoanya word for ‘fire’, or, more plausibly,  the Hoanya and Papora forms for ‘fire’ are cognates of another word: PMPBlust *dapuR ‘hearth’, even though this last form has not hitherto been observed in Formosan languages. Tsuchida (1969) reconstructs *Z in ‘rain’ (*qu2ZaN), one of the words which exemplify the Papora-Hoanya correspondence (above table). Allowing for the uncertainty due to the lack of  cognates in other Formosan languages, I will write PWS *[Z]apuR. Taking a hint from Wolff (2010) I gloss the form as  ‘cooking fire’. The best solution is to assume that *[Z]apuR displaced Blust’s *Sapuy as ‘fire’ exclusively in western Walu-Siwaish.  For the final consonant, Papora-Hoanya examples of PAN final *-R are few, but *-R falls in Hoanya #1-1b matulu ‘to sleep’ < *ma-tuduR  (this etymon is not found elsewhere in Papora or Hoanya).

‘Black’. The PAN word reconstructed by Blust as *qudem ‘black’ has a broad distribution in Taiwan; but it was displaced, exclusively in Hoanya and Papora, by a word reconstructible as *abid[z]u. There is an apparent cognate in Mongondow: mo-bidu ‘blue’, so that *abid[z]u can be assigned to PWS. However there was competition between *abid[z]u and *qudem in PWS: it is only in western Walu-Siwaish that the former diplaced the latter. In Mongondow mo-bidu has a doublet mo-biru ‘blue’. This mo-biru belongs to a widespread set which Blust (here) treats as borrowed from Malay. Although he admits that in Mongondow “it would normally be assumed that where variants in d, r appear the d variant is historically primary”, he assumes “for the present”  that “Mongondow mo-bidu is a result of analogical back-formation from a loanword with r“. However,  the Hoanya-Papora cognate convincingly shows that d, not r, is primary: indeed, Mongondow d is a match for Papora d, Hoanya dz, as in ‘road, path’ : Papora dalan, Hoanya dzalan, Mongondow daḷan. Only the biru-type forms are part of the loan distribution identified by Blust.


Blust, Robert A. and Stephen Trussel. Ongoing. Austronesian Comparative Dictionary (ACD). Online at http://www.trussel2.com/acd/

Greenhill, Simon, Robert Blust, and Russell Gray. 2003-. Austronesian Basic Vocabulary Database (ABVD). Online at  https://abvd.shh.mpg.de/austronesian/.

Tsuchida, S. (1982) A Comparative Vocabulary of Austronesian Languages of Sinicized Ethnic Groups in Taiwan, Part I: Western Taiwan. Memoirs of the Faculty of Letters, No. 7, University of Tokyo. Tokyo, Japan.

Wolff, John U. 2010. Proto-Austronesian phonology with glossary. Ithaca: Cornell University Press.

Cite this post as: Laurent Sagart, "West-coast Walu-Siwaish (master post)," in Sino-Tibetan-Austronesian, 18/11/2020, https://stan.hypotheses.org/1065.



*nanum, an Eastern Walu-Siwaish word for ‘water’.

The PAN word for water was *daNum (Blust, ACD), *D2aNum (Tsuchida 1976), *daɫum (Wolff 2010).  Barring special circumstances, this word should remain unchanged into Eastern Walu-Siwaish (EWS). Among EWS languages, Basay (one dialect) lanom ‘water’,  Trobiawan zanum ‘water’, Kavalan zanum (in qi-zanum ‘to drink’), Amis radom ‘carry water from the water source’, Paiwan zaɫum ‘water’, PMP *danum ‘water’ show the expected outcomes.

Equally widespread in EWS languages are forms reflecting PEWS *nanum: Basay  nanom ‘water’, Kavalan nanum, m-nanum ‘to drink’, Sakizaya nanum ‘water’, mi-nanum ‘to drink’, Amis nanom ‘water’, mi-nanom ‘to drink water’, Puyuma nanum ‘water’ (male, religious). Papora mananu ‘to drink’ (Tsuchida 1982) may belong here too—this would raise *nanum ‘water’ to Proto-Walu-Siwaish— but loss of final *-m is problematic.

In Kra-Dai, PAN medial *-N- evolves to *l, while *-n- evolves to *n. Compare *aNak ‘child’, Proto-Kra *lak, Proto-Tai *lɯ:k, Proto-Kam-Sui (Ferlus) *la:k 8; *buNum ‘air, weather, sky’, proto-Tai *C̬.lɯm A ‘wind’, Proto-Kam-Sui (Thurgood) *hlwɯm 1, (Ferlus) *(C)l/rəm A. Consequently, all the Kra-Dai words for ‘water’: Proto-Hlai (Ostapirat) *nam C, Proto-Tai *C̬.nam C  (Pittayaporn; ‘C̬’ is a voiced consonant), Proto-Kam-Sui (Ferlus) *n-, Proto-Lakkja *num C (Theraphan) are cognates of *nanum, not *daNum.

There are no obvious reflexes of *nanum ‘water’ in MP, however it appears that the PMP word for ‘water’: *um-inum ‘to drink’ was reanalyzed from *mi-nanum ‘get water, drink water’ (here).


Tsuchida, S. (1982) A Comparative Vocabulary of Austronesian Languages of Sinicized Ethnic Groups in Taiwan, Part I: Western Taiwan. Memoirs of the Faculty of Letters, No. 7, University of Tokyo. Tokyo, Japan.

Cite this post as: Laurent Sagart, "*nanum, an Eastern Walu-Siwaish word for ‘water’.," in Sino-Tibetan-Austronesian, 23/04/2020, https://stan.hypotheses.org/820.

PAN *u- common noun marker

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This marker is reflected in three kinds of contexts:

  • In northern Amis, before common nouns, inflected for case as k-u (nominative) t-u (oblique), n-u (genitive) without any number distinction (Bril, in press);
  • prefixed to numerals of the non-human series in the southern Tsouic languages: Kanakanabu, Saaroa; and in Kavalan. Modern Rukai dialects do not show it but Ino’s recording of Karei Rukai  (Ino 1898:25-33) gives an almost complete series: isa, urisiri, utool, usipat, urima, ulumu, upitoo, uvaŋat, (puruk ’10’ is a loan from Paiwan). The missing u-prefixed word for ‘1’ in Rukai is u-tsani in Karei, discussed here. Vestiges of u-prefixation also exist in Tsou numerals: usupat ‘four’ in one variety of Tsou, here.
  • sporadically reinterpreted as an onset consonant w- or v-  with PAN nouns beginning in vowels, as noticed by Bril (p.c, April 20, 2020) for Natauran:

*asu, ‘dog’, *u-asu id. > Natauran Amis wacu, Pazeh wazu, Kavalan wasu, Paiwan vatu;

*aNak, ‘child’, *u-aNak id. > Proto-Rukai vanakə (Li 1977);

*amaH2 ‘father’, *u-amaH2 > Natauran Amis  wama.

In Fey’s dictionary of Amis one finds pairs like idaŋ/widaŋ ‘friend’, ina/wina ‘mother’.

In order to explain sporadic cases of initial w- or similar in  words for ‘dog’, ‘fire’, ‘child’, Dyen (1962) reconstructed a new Austronesian phoneme *W; the random appearance of a common noun prefix is a better interpretation.

Under my model of AN phylogeny, *u- ‘common noun marker’ reconstructs to PAN, being present in the Pazeh word for ‘dog’; Pazeh is regarded as a primary branch of PAN. Usage of *u- as a marker of numerals for non-human reference begins later, in Walu-Siwaish. It is  absent from western Walu-Siwaish (Hoanya, Papora), and potentially constitutes a shared innovation supporting a Central-Eastern Walu-Siwaish node.


Bril, I. in press. Northern Amis. Handbook on Formosan languages, ed. by P. Jen-kuei Li, E. Zeitoun, R. De Busser.  Leiden: Brill

Dyen, I. (1962) Some New Proto-Malayopolynesian Initial Phonemes. Journal of the American Oriental Society, Vol. 82, No. 2 (Apr. – Jun., 1962), pp. 214-215

Fey, V. (1986) Amis dictionary. The Bible Society in the Republic of China.

Ino, Yoshinori 伊能嘉矩. 1998. 巡臺日程 Xún Tái Rì Chéng [A Formosan itinerary]. In 伊能嘉矩番語調查手冊 Ino Yoshinori fānyǔ diàochá shǒucè [Ino Yoshinori’s field records], ed. by : T. Moriguchi, pp. 13-201. Taipei: Southern Materials Center.

Li, Paul Jen-Kuei. 1977. The internal relationships of Rukai. Bulletin of the Institute of History and Philology 48:1-92.

Cite this post as: Laurent Sagart, "PAN *u- common noun marker," in Sino-Tibetan-Austronesian, 20/04/2020, https://stan.hypotheses.org/777.

Tsouic (master post)

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(up one level to Rukai-Tsouic)

Tsouic is a group of three Austronesian languages spoken in south-central Taiwan: Tsou, Kanakanabu and Saaroa; plus Rukai. Within Tsouic, Kanakanabu and Saaroa form a southern branch, coordinate with Tsou.

Shared innnovations of Tsouic in sound change and morphosyntax were detailed in Sagart (2014 ) (here, sections 5.2 and 5.2, pp. 19-20).

At least 57 Tsouic-only lexical items reconstructed to Proto-Tsouic by Tsuchida (1976) are probably innovations (see the list here, section 5.3, pp. 20-21).

Proto-Tsouic *ramuCu ‘hand’, from PRT *ramuCu ‘finger’, displaced PAN *qa-lima ‘hand’. This word belongs to the most basic vocabulary: the likelihood that it was borrowed from another language, or that it is a retention from PAN is practically nonexistent.

The unusually large number of innovative Tsouic words implies a very long period of almost complete isolation in the southern part of the Formosan ridge —perhaps three thousand years—between the separation with Rukai and the breakup of proto-Tsouic.

Tsouic languages also share the metathesis of *pataS ‘tattoo, write’ to Proto-Tsouic *tapaSə (Kanakanavu tapásə, Saaroa taa-tapa-a, Tsou ta-tpos-a ‘pattern, design’).

In addition: ki-Verbs are lost; reflexes of *esa ‘one’ are eliminated from the numeral system by the generalization of the innovative form *cáni ‘one’ (jump to Rukai-Tsouic master post).


Sagart, Laurent (2014) In Defense of the Numeral-based Model of Austronesian Phylogeny, and of Tsouic. Language and Linguistics 15(6) 859–882.

Tsuchida, S. (1976) Reconstruction of Proto-Tsouic phonology. Tokyo: Study of languages and cultures of Asia and Africa monograph series N° 5.

Cite this post as: Laurent Sagart, "Tsouic (master post)," in Sino-Tibetan-Austronesian, 18/04/2020, https://stan.hypotheses.org/756.

My one and only

In the Formosan data recorded by Ino (1998:25), Taokas and Papora, two west-coast Formosan languages, have for ‘one’ the following forms: Sinkon (Taokas) tanu, Hajyovan and Vudol (both Papora) tanu. The form occurs reduplicated in Tanatanahu and Hameyan (both Taokas): tata:anu, and as ta’a:nu in Varaval (Taokas). The base form reconstructs as *tanu (not *Canu, since Sinkon Taokas reflects *C as s: masa ‘eye’, sareina ‘ear’, samani ‘to cry’; and the same is true of Papora: masa, sarina, samani: ). This is etymon #30 in the ABVD. The PAN word for ‘one’ is generally acknowledged to be *isa.

To this let us compare Natauran Amis tanu ‘only, just’ (Bril, p.c., 31 March 2020). I hypothesize that the original meaning of *tanu was ‘only’, as in Amis, which in Papora and Taokas shifted to ‘only one’ and ultimately to ‘one’.


Ino, Yoshinori 伊能嘉矩. 1998. 巡臺日程 Xún Tái Rì Chéng [A Formosan itinerary]. In 伊能嘉矩番語調查手冊 Ino Yoshinori fānyǔ diàochá shǒucè [Ino Yoshinori’s field records], ed. by : T. Moriguchi, pp. 13-201. Taipei: Southern Materials Center.

Cite this post as: Laurent Sagart, "My one and only," in Sino-Tibetan-Austronesian, 04/04/2020, https://stan.hypotheses.org/613.

Northern Puluqish (master post)

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(Jump up one level to Puluqish master post)

Amis and Puyuma are two languages of eastern Formosa. In Blust’s Austronesian subgrouping (Blust 1999) they belong to different primary branches of the AN family: Amis to his East Formosan branch, along with Siraya (a west coast language), and the north Formosan languages Kavalan, Basay and Trobiawan; while Puyuma forms a branch unto itself. The ground for Blust’s East Formosan is the alleged change of PAN *j, construed as a voiced palatalized velar stop, to *n. East Formosan requires at least one prehistoric migration. The phylogenetic study of Gray et al. finds no support at all for Blust’s East Formosan. Sagart (2004, 2015) argues that the PAN phoneme known as *j was a nasal so that the modern nasal reflexes are in fact a retention—which explains their discontinuous geographic distribution at the periphery of Taiwan. It is the nonnasal reflexes which are innovative—which fits well with their continuous geographical distribution in Taiwan.

My phylogenetic scheme is based on the nested distribution of numerals 5-10 in Taiwan (Sagart 2008, modified from Sagart 2004). In it, both Amis and Puyuma are Puluqish languages. Puluqish includes all Austronesian languages where the word for ‘10’ reflects *puluq. This subgroup also includes Paiwan, and, outside of Taiwan, Malayo-Polynesian and Kra-Dai. Within Puluqish, there is evidence that Amis and Puyuma subgroup together, forming a northern group opposite Paiwan, MP and KD. Here are seven lexical innovations uniquely shared (afaik) by the two northern puluqish languages. The first three concern the numeral system.

  1. ‘one’ *sasay: Amis cacay ‘one’, Puyuma sasaya (< *sasay-a) ‘one’ (counting things). These forms reflect PAN *sa, short form of PAN *isa/esa ‘one’,  reduplicated, plus intrusive -y- inserted beween final -a in the word-base and the linker -a- following it. Thus Puyuma has ɖaɖua-ya ‘two’,  iwaiwa-ya ‘nine’, but ta-taɭu-a ‘three’, pitu-pitu-a ‘seven’, waɭu-waɭu-a ‘eight’ (all counting things);
  2. ‘ten’  *puluq. By the etymology proposed here, a word *puluq  meaning ‘to put aside’ was recruited in counting numbers above 10 in Proto-Puluqish; *puluq ‘(n) [sets of 10] put aside’ could only arise preceded and followed by a numeral.  In numbers 11 to 19,  the numeral for ‘one’ probably had the shape *sa-, as still in the other Puluqish languages: Paiwan tapuluʔ < *sa-puluq and PMP *sa-puluq. Once *puluq ‘put aside’ was lost as an independent morpheme, *puluq could be reanalyzed as a morpheme meaning ‘ten’ and *sa- could be dispensed with. That reduction had taken place in the ancestor of Amis and Puyuma, but not elsewhere in Puluqish.
  3. ‘ten’ *mukeCep. In both languages, inherited *puluq is attested only as the serial-counting word for ‘ten’ and multiples of ten. When counting human and non-human referents, it has given way to an innovated form *mukeCep: Amis moketep, Puyuma mukʈəp. The expression of numerals 11 to 19 is complex and will not be discussed here.
  4. ‘bone’ *ukak:  Amis ‘okak ‘bone’, Puyuma ukak ‘bone’;
  5. cloud’ *kuCem ‘cloud’: Amis kotem ‘black cloud’, Puyuma kuʈəm ‘(big black) cloud’ (mi-a-kuʈəm ‘big black clouds promising rain’);
  6. ‘activity, skill *Nemak: Amis dmak ‘an activity, a happening; the things one does; to move’ (Fey); ‘activity, affair, business; to move; situation’ (Namoh); Puyuma lemak ‘know-how; skill’.
  7. hat’ *kabuŋ: Amis kafoŋ ‘hat; anything worn on the head’ (Fey); Puyuma kabuŋ ‘hat’, mi-kabuŋ ‘wear a hat’ (Cauquelin).


Blust, R. (1999) Subgrouping, circularity and extinction: some issues in Austronesian comparative linguistics. In: Elizabeth Zeitoun and Paul Jen-kuei Li (eds.) Selected Papers from the Eighth International Conference on Austronesian linguistics, 31-94. Taipei: Institute of Linguistics (preparatory office).

Sagart, L. (2004) The higher phylogeny of Austronesian and the position of Tai-Kadai. Oceanic Linguistics 43,2: 411-444.

Sagart, L. (2008) The expansion of setaria farmers in East Asia: a linguistic and archaeological model. In Sanchez-Mazas A, Blench R, Ross M, Peiros I, Lin M, eds. Past human migrations in East Asia: matching archaeology, linguistics and genetics, 133-157. Routledge Studies in the Early History of Asia, London: Routledge.

Sagart, L. (2015) ‘East Formosan’ and the PAN palatals. Paper presented at the 13th International Conference on Austronesian Linguistics, Taipei, July 18-22, 2015.

Cite this post as: Laurent Sagart, "Northern Puluqish (master post)," in Sino-Tibetan-Austronesian, 20/03/2020, https://stan.hypotheses.org/582.

Michel Ferlus et l’interface austronésien/kra-dai

Michel Ferlus avait fait à la conférence austronésienne 11-ICAL d’Aussois en 2009 une présentation où il résumait une nouvelle théorie des relations entre austronésien, kra-dai (il utilise le terme de Benedict: tai-kadai) et malayo-polynésien. Elle peut être consulté ici, en versions française et anglaise. Elle répondait à un de mes articles (2004) où je proposais que le kra-dai est une branche de l’austronésien, notamment sur la base d’innovations partagées dans les système des numéraux.

Ferlus déplore aujourd’hui le peu d’attention accordé à son texte, allant jusqu’à parler de “refus du débat scientifique”. Je vais donc donner ci-dessous une liste de problèmes contenus dans sa présentation qui sont, me semble-t-il, la cause du manque d’intérêt de ses collègues. Précisons que personne n’a abandonné l’idée du “out of Taiwan” suite à la présentation de Ferlus: j’ai moi-même employé ce terme dans un article paru l’an dernier dans la revue Rice (ici).

Tout d’abord, résumons rapidement l’idée de Ferlus.

Ferlus pense que l’austronésien, originellement parlé dans le bas-yangtzé, s’est d’abord répandu vers le sud le long de la côte chinoise. De là, des groupes austronésiens auraient peuplé Taiwan les uns après les autres (ainsi, il n’y a pas de proto-formosan dans la théorie de Ferlus). Les austronésiens restant sur le continent auraient ensuite continué vers le sud jusqu’au Guangdong, où ils seraient devenus malayo-polynésiens. Là, ils auraient été recouverts par la famille kra-dai, laquelle aurait emprunté beaucoup de vocabulaire de base au malayo-polynésien, donnant l’impression d’une parenté génétique entre le kra-dai et l’austronésien. Par la suite, les malayo-polynésiens seraient passés du Guangdong aux Philippines, d’où ils auraient peuplé tout le Pacifique. Ils n’auraient pas laissé de traces sur le continent. Parallèlement à leur expansion vers le sud, ils auraient, au nord, influencé les langues de Taiwan, leur transmettant les nombres de 4 à 10, mais apparemment rien d’autre sur le plan linguistique. La transmission des nombres malayo-polynésiens aux langues de Taiwan se serait faite de façon graduée, les langues du sud recevant plus de nombres MP que celles du nord. Outre les nombres, des éléments culturels auraient été transmis par les malayo-polynésiens des Philippines aux formosans du sud, en particulier un certain type de poterie (“red-slipped pottery”, terme que Ferlus traduit par “lissé-rouge”), et le riz indica.

Voyons les problèmes inhérents à cette théorie.

1. Une famille kra-dai distincte ?

Laissant de côté les emprunts au chinois, le vocabulaire de base kra-dai contient une couche principale austronésienne et une couche secondaire, plus petite, austroasiatique. Si le kra-dai était une famille distincte, il devrait exister une couche lexicale indigène très fondamentale qui ne serait ni AN, ni AA, ni chinoise. Ferlus ne fait aucun effort pour caractériser une telle couche. Notons qu’elle ne comprendrait ni les pronoms personnels, ni les nombres, et bien peu de noms de parties du corps. En l’absence de caractérisation lexicale, l’idée d’une famille kra-dai distincte n’est pas recevable.

2. Les kra-dai auraient acquis l’agriculture des austroasiatiques.

Selon Ferlus, les premiers TK auraient été des végéculteurs (du taro, en particulier), et le vocabulaire kra-dai de la riziculture serait entièrement d’origine austroasiatique. Pourtant :

  • “riz décortiqué”, Proto-Tai *sa:l A, proto-Kra *sal A. Ce mot est d’origine austronésienne: PAn *qaSaN “grain non décortiqué”;
  • “riz cuit”, Proto-Kra *m-laɯ C. Ce mot est d’origine austronésienne: PAn *beRas “grain décortiqué”
  • “rizière inondée”, Proto-Kra *na A, proto-Hlai *ana B, également d’origine austronésienne : PAn *bena “champ de plaine”.

Il n’y a pas lieu de supposer que les kra-dai aient jamais eu un mode de vie non-agricole.

3. L’interaction malayo-polynésien/kra-dai au Guangdong : un scénario peu clair.

Selon Ferlus (p. 5) vers le 2e siècle avant notre ère, le malayo-polynésien du Guangdong “aurait été recouvert par une poussée du TK originel venant de l’intérieur.” Il ajoute : “Ce scénario explique pourquoi le vocabulaire commun au TK et à l’AN appartient au lexique fondamental.” Or, le gaulois a été recouvert par le latin, sans que le latin tradif parlé en Gaule reçoive du vocabulaire fondamental gaulois. Les explications sont insuffisantes.

4. La date du départ des malayo-polynésiens du Guangdong vers les Philippines.

Ferlus place ce mouvement vers 3000 avant notre ère. Or il n’y a pas trace d’un mode de vie néolithique aux Philippines jusqu’à 2000 avant notre ère.

5. “La parenté du vocabulaire partagé entre le TK et l’AN est à placer au niveau du PMP”

C’est une erreur. Les mots austronésiens en kra-dai n’ont subi aucune des innovations phonologiques du malayo-polynésien: *C et *t sont toujours distincts, *N et *n également, *S est toujours une sifflante, les métathèses de -h final n’ont pas eu lieu. En particulier, le mot “oeil” cité par Ferlus, PAN *maCa, devenant *mata en PMP, est *m-ʈa A en Proto-Kra (Ostapirat 2000, sur la foi du Gelao de Qiaoshang), et non *m-ta A qui serait la forme correspondant au PMP *mata.

Sur le plan lexical, les innovations malayo-polynésiennes dans le domaine des nombres sont présentes en kra-dai, mais on trouve aussi en kra-dai des mots non-malayo-polynésiens, par exemple PAN *puja ‘nombril’, remplacé par *pusej en PMP, et pourtant reflété par Proto-Kra *m-ɖaɯ A, Proto-Tai *ɗwɯ A, Proto-Hlai *urɨ A. La seule explication est que le kra-dai est issu d’une langue du sud de Taiwan ayant les innovations dans les nombres, mais pas toutes les innovations lexicales, et aucune des innovations phonologiques du malayo-polynésien.

6. Transmission des nombres malayo-polynésiens aux langues de Taiwan : vraiment, seulement les nombres ?

Les nombres de 5 à 10 appartiennent au lexique modérément fondamental. Ils sont plus facilement empruntables que les pronoms, parties du corps, noms des éléments de base de la nature ; que les verbes aller/venir, mourir, manger, dormir ; mais sont plus difficilement empruntables que le vocabulaire culturel (techniques, commerce, calendrier etc.). Il n’est pas concevable que des nombres soient transmis par contact sans que du vocabulaire culturel le soit aussi. Si des nombres malayo-polynésiens ont été transmis aux langues du sud de Taiwan, on devrait aussi y trouver toute une couche de mots culturels malayo-polynésiens. L’existence d’une telle couche ne devrait pas être trop difficile à établir, étant donné les innovations phonologiques très visibles du malayo-polynésien. Mais personne ne l’a jamais vue. Les emprunts malayo-polynésiens dans les langues de Taiwan… sont très peu nombreux, et généralement plutôt récents (tabac, écriture etc).

7. Transmission des nombres malayo-polynésiens aux langues de Taiwan : le pattern d’implications est ignoré.

J’ai montré dans mon article de 2004 que les nombres malayo-polynésiens apparaissent dans les langues de Taiwan selon un pattern constant: la présence de *puluq ’10’ implique celle de *Siwa ‘9’ et *walu ‘8’, qui impliquent *enem ‘6’, qui implique *lima ‘5’, qui implique pitu ‘7’; mais l’inverse n’est pas vrai. Dans la géographie, plus on descend vers le sud, plus le paradigme malayo-polynésien est complet. De ce pattern, Ferlus ne retient que la ressemblance croissante (en termes du nombre de formes communes) avec le malayo-polynésien du nord au sud de Taiwan. Le pattern d’implications est ignoré.

8. Transmission des nombres malayo-polynésiens aux langues de Taiwan : les nombres bas vont plus loin que les hauts.

On sait depuis Greenberg que les nombres sont d’autant plus faciles à emprunter qu’ils sont élevés : ainsi ’10’ s’emprunte plus facilement que ‘9’, qui s’emprunte plus facilement que ‘8’, qui s’emprunte plus facilement que ‘7’, etc. Dans le modèle de Ferlus, les nombres malayo-polynésiens qui sont empruntés par le plus grand nombre de langues (et donc remontent le plus au nord) sont ‘5’, ‘6’ et ‘7’. Ceux qui restent confinés au sud de Taiwan, et donc qui sont empruntés par le plus petit nombre de langues, sont ‘8’, ‘9’ et ’10’. C’est l’inverse du pattern habituel.

9. Transmission d’éléments culturels malayo-polynésiens au sud de Taiwan : le cas de la poterie lissé-rouge.

La poterie lissé-rouge est plus ancienne à Taiwan qu’aux Philippines : elle est dominante vers -2100 avant notre ère dans le sud-est de Taiwan, mais ne commence à apparaître qu’après -2000 aux Philippines (Hung 2008: 23, 107). En général, les artefacts austronésiens communs à Taiwan et aux Philippines sont plus anciens à Taiwan (ibid.). Leur transfert a évidemment eu lieu du nord vers le sud.

10. Transmission d’éléments culturels malayo-polynésiens au sud de Taiwan : le cas du riz indica.

Ferlus propose (p.6) que le riz indica a été introduit à Taiwan depuis les Philippines par les malayo-polynésiens qui l’auraient, suppose-t-on, amené avec eux, depuis le Guangdong, en 3000 avant notre ère. C’est impossible. Le riz indica apparaît en Inde du nord par hybridation vers 2000 avant notre ère, et ne devient une composante stable de l’agriculture dans cette région que dans la période 1600-1000 avant notre ère (Silva et al 2018). Par la suite, il se répand dans l’Asie du sud-est, continentale et insulaire, à la faveur de l’expansion indienne du premier millénaire de notre ère. Depuis l’état hindouisé de Srivijaya à Sumatra, par le commerce maritime, il remonte vers le nord jusqu’à Taiwan. Les malayo-polynésiens des Philippines jusqu’à Madagascar cultivent traditionnellement du riz “japonica tropical”, aussi appelé “javanica”. Ce riz a des précurseurs biologiques dans les riz japonica des aborigènes de Taiwan (travail en préparation).

11. Pourquoi le malayo-polynésien n’est-il pas représenté à Taiwan?

Ferlus demande pourquoi le malayo-polynésien “qui serait né sur l’île de Taiwan n’y est plus représenté aujourd’hui”. C’est parce que les innovations caractéristiques du malayo-polynésien se sont produites aux Philippines, après la migration. La langue du sud de Taiwan dont le malayo-polynésien s’est séparé il y a 4000 ans a évolué vers… le paiwan moderne. Le paiwan est la langue de Taiwan la plus proche du malayo-polynésien. Ils ont les mêmes nombres et des innovations lexicales communes : les mots *alap ‘prendre’ et *Cazem ‘tranchant’.

Retournons la question à Ferlus : pourquoi le malayo-polynésien qui serait né au Guangdong n’y est-il plus représenté aujourd’hui ?


Bien que le chemin suivi par les Austronésiens depuis le continent ne soit pas le même chez Ferlus que dans la théorie standard, l’arbre phylogénétique impliqué par son modèle n’est pas différent du mien : les branches formosanes se séparent les unes après les autres du tronc commun, puis c’est au tour du malayo-polynésien. Un tel arbre a le potentiel d’exprimer l’idée que (à la différence du modèle de Blust) les langues formosanes ont des degrés de proximité différents avec le malayo-polynésien. Il contient potentiellement les noeuds auxquels accrocher les innovations successives *pitu 7, *lima 5, *enem 6, *walu 8, *Siwa 9, *puluq 10, expliquant ainsi simplement la hiérarchie d’implications entre ces nombres dans les langues de Taiwan. Dès lors, pourquoi rejeter mon modèle au profit d’un autre qui n’explique pas la hiérarchie d’implications ?


Hung, Hsiao-chun (2008) Migration and Cultural Interaction in Southern Coastal China, Taiwan and the Northern Philippines, 3000BC to AD 100: The Early History of the Austronesian speaking Populations. Canberra: Unpublished PhD dissertation, Australian National University.

Sagart, L. (2004) The higher phylogeny of Austronesian and the position of Tai-Kadai. Oceanic Linguistics 43,2: 411-444.

Cite this post as: Laurent Sagart, "Michel Ferlus et l’interface austronésien/kra-dai," in Sino-Tibetan-Austronesian, 20/06/2019, https://stan.hypotheses.org/302.