The Chinese season names

The four Chinese seasons: 春夏秋冬 are not related to season names in other Sino-Tibetan languages. They are probably innovations of the Chinese branch. This post links to four others where their etymologies are discussed:

spring

summer

autumn

winter



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Laurent Sagart (2023, February 22). The Chinese season names. Sino-Tibetan-Austronesian. Retrieved May 19, 2024, from https://doi.org/10.58079/ukdw

2 Replies to “The Chinese season names”

  1. What do you think about Guo Moruo’s proposal that only two seasons were recognized in ancient China?

    1. Il existe une variété de systèmes de découpage des saisons dans les langues sino-tibétaines de l’ouest (dites ‘tibéto-birmanes’). Certaines, comme le ersu, en distinguent 4: “des bourgeons”; “du riz”; “de la chûte des feuilles”; “du froid” (Turin et Chung 2020). D’autres en ont seulement deux: ainsi VanBik (2009) reconstruit deux mots en Proto-Kuki-Chin: *θuur “saison des pluies” et *khraal “saison sèche”. Nous ne connaissons pas le système des saisons en proto-sino-tibétain. En chinois archaïque il existe au minimum des traces d’un système à deux saisons: le plus clair témoignage en est le nom des annales de la principauté de 鲁 Lu: chun-qiu 春秋, littéralement “printemps et automnes” chaque année consisterait en deux saisons principales, l’une commençant (selon moi) à la reprise de la ponte des poules, l’autre à la fin des récoltes. A un moment inconnu ce système s’est mué en le système à 4 saisons que nous connaissons aujourd’hui, par l’individualisation et la promotion de deux saisons intermédiaires, l’été et l’hiver. Il faudrait voir précisément à quel moment du chinois archaïque ces termes intermédiaires commencent à apparaître: le travail reste à faire.

      Turin, M. et B. Chung. 2020. Temporal Concepts and Formulations of Time in Tibeto-Burman
      Languages. Asian Linguistic Anthropology 2020, Vol. 1(1) 39 -76

      VanBik, Kenneth. 2009. A reconstructed ancestor of the Kuki-Chin languages. STEDT monograph 8. Berkeley, University of California.

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